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January 2024

Kukje Gallery Announces Representation of Kim Yun Shin

Kukje Gallery is pleased to announce its co-representation of Korea’s first-generation woman sculptor Kim Yun Shin (b. 1935) with Lehmann Maupin. Kukje Gallery, committed to introducing Korean artists to a global audience over the past four decades, and Lehmann Maupin, known for showcasing international artists across various locations, will collaborate to present Kim’s practice to the broader art community. This co-representation marks the artist’s first-ever partnership with a commercial gallery.
Following the initial presentation of Kim’s sculptures at Frieze London in October 2023, Kukje Gallery will continue its efforts in expanding the artist's presence beyond South America, where she has primarily been active. In March 2024, Kukje Gallery will mount its first solo exhibition with the artist, offering both Korean and international audiences an opportunity to delve into her prolific six-decade career, highlighted by a consistent emphasis on the inherent properties of natural materials like wood and stone. In the same month, Lehmann Maupin will host an In Focus presentation at its New York Gallery, providing an important opportunity to introduce the artist to local audiences.

In regards to her new collaboration with the two galleries, Kim commented, “The year 2023 was a significant turning point in my 60-year artistic career. The decision to work in Argentina for the past 40 years was driven by my own determination. My visit to Korea in 2022 was planned as my final visit to my homeland, considering I will turn 90 in the near future. I was only able to work and exhibit in Korea without difficulty, thanks to the unwavering support of my family, friends, and students, who always welcomed me with open arms. I never imagined that I would have the opportunity to meet the founder of Kukje Gallery, Hyun-Sook Lee, and the co-founder of Lehmann Maupin, Rachel Lehmann, through my solo exhibition at Nam-Seoul Museum of Art in 2023. I deeply appreciate the support and encouragement from the two galleries, as well as the warm reception from the people in my homeland. With my remaining strength, I will return everyone’s support by devoting my time to creating work that I hope will inspire many.”

Hyun-Sook Lee, Chairperson of Kukje Gallery, said, “It is a tremendous honor for us to work with Kim Yun Shin. With steadfast dedication and a bold spirit of experimentation for new materials, Kim cultivated her practice in Argentina throughout an era when it was nearly impossible for a woman to work as a full-time sculptor. Amidst the current surge in artworks employing media, digital technology, and the virtual world, Kim's longstanding commitment to the traditional sculptural process, grounded in a profound understanding of materiality, is all the more special. In our commitment to reestablishing Kim's meaningful contribution to art history, Kukje Gallery will actively support and promote her artistic endeavors, which continue to evolve even as she approaches the age of 90. We will also focus on laying the groundwork for Kim and her remarkable body of work to be celebrated on an international scale, fostering an important art historical discourse about her artistic contributions."

Born in Wonsan (present-day North Korea) in 1935 under Japanese colonial rule, Kim graduated from the Department of Sculpture at Hongik University in 1959. In 1964, she moved to Paris to further her studies in sculpture and lithography at the École Nationale Supérieure des Beaux-Arts. After returning home in 1969, she taught at various universities across a decade. In 1974, Kim played a key role in establishing the Korea Sculptress Association to champion the rights and interests of emerging sculptors. In 1983, Kim traveled to Argentina, where her nephew had immigrated, and was instantly captivated by its wilderness, vast grounds, and most notably, the robust wood of the region, which prompted her move to Buenos Aires the following year. Subsequently, Kim also spent time in Mexico and Brazil, where she continued to explore new materials such as onyx and semi-precious stones that demand rigorous physical labor. In 2008, she founded Museo Kim Yun Shin in Buenos Aires, and in 2018—in recognition of her contributions to the local community—a permanent space dedicated to showing her work was established at the Korean Cultural Center in Argentina. In early 2023, Kim held her inaugural institutional solo exhibition in Korea, titled Kim Yunshin: Towards Oneness, at the Nam-Seoul Museum of Art; the comprehensive showcase reignited both renewed and belated interest in the artist.

Since the late 1970s, Kim has encapsulated her body of work under the title Add Two Add One, Divide Two Divide One, assigning the same name to each sculptural piece. As implied by the title, each work elucidates Kim’s sculptural process of adding one’s spirit to the work, where “two becomes one through interaction, then splits again to become two different ones.” Capturing the life force inherent in the distinctive bones and grains of each tree, the artist delicately carves into the material “not with violence, but with heart and soul,”  revealing the inner core while leaving the bark intact.
Kim’s paintings also embody her distinctive artistic philosophy, which perceives nature not as a mere object of contemplation but as a subject that functions as “one” with the artist. Inspired by the vibrant energy of the Argentinian landscape, the Song of My Soul and Primal Vitality series explore the eternal interplay of life and the intense vitality deeply rooted within, employing a wide array of colors, wavelengths, and unrestrained planes. The Right This Moment series, featuring paint applied to thinly sliced pieces of wood stamped onto the canvas individually, evokes the ephemeral nature of time and the fundamental essence of life. With an open-minded spirit and a profound respect for her chosen materials, Kim continues to develop her distinctly personal visual grammar to this day.
국제갤러리, 한국 1세대 여성 조각가 김윤신과 소속 계약
국제갤러리가 리만머핀과 함께 한국 1세대 여성 조각가 김윤신(b. 1935)과의 공동 소속 계약을 체결한다. 지난 40여 년간 한국작가의 국제 무대 진출을 위한 통로와 지지기반 구축에 힘써온 국제갤러리, 그리고 전 세계 4개의 도시에서 각국 작가들을 소개하는 데 중추적 역할을 해온 리만머핀이 전 세계 미술계에 김윤신을 활발히 알리는 협업을 진행할 예정이다. 국내외를 막론하고 김윤신 작가가 상업 갤러리와 손잡는 건 이번이 처음이다. 
특히 국제갤러리는 지난 10월 프리즈 런던에서 김윤신의 조각 작업을 처음 선보인 것을 시작으로, 작가의 작업세계를 주 활동 무대였던 남미를 넘어 전 세계에 적극적으로 소개할 계획이다. 그런 점에서 오는 3월 국제갤러리에서 열리는 작가의 개인전은 지난 60여 년 동안 나무와 돌 등의 자연재료를 활용, 각 재료가 지닌 본래의 속성을 온전히 강조해온 김윤신의 작업세계 전반을 국내외 관객들에게 본격 알리는 매우 중요한 자리가 될 것이다. 이어 같은 달 리만머핀은 뉴욕 갤러리에서 김윤신의 ‘인 포커스(In Focus)’ 프레젠테이션을 개최해 현지 관객에게 작가의 작업을 소개할 예정이다.

김윤신 작가는 생애 처음으로 중요한 상업 갤러리와 협업하게 된 소감을 다음과 같이 전했다. "2023년은 나의 60여 년 예술 생애에서 큰 변화를 겪은 해였다. 40여 년간 아르헨티나에서 작업을 한 것은 나의 의지에 따른 결정이었고, 2022년 구순이 되어가는 나이에 마지막 고국 방문을 계획하며 한국을 찾았다. 올 때마다 잊지 않고 준비했다는 듯 반갑게 맞아주며 자리를 내어준 친지, 후배, 제자들 덕에 늘 어려움 없이 쉬지 않고 작업을 하고, 한국에서 전시도 할 수 있었다. 2023년 서울시립 남서울미술관 초대전을 통해 국제갤러리의 이현숙 회장님과 리만머핀 갤러리의 라쉘 리만 대표님을 만날 수 있는 기회가 내게 오리라고는 상상도 하지 못했다. 두 갤러리에서 나의 예술작업에 힘을 실어주고, 고국의 여러분들이 따뜻한 눈으로 보아주시니 남아 있는 힘을 다해 작품으로 보답하겠다."

한편 국제갤러리 이현숙 회장은 “여성이 전업 조각가로서 활동하는 것이 어려웠던 시기, 새로운 재료에 대한 과감한 실험정신을 기반으로 아르헨티나라는 머나먼 타지에서도 묵묵히 작업세계를 일구어 온 김윤신 작가와 일하게 되어 매우 영광이다. 미디어나 디지털 기술, 그리고 가상세계 등을 활용한 작품들이 많아지고 있는 오늘날, 재료의 물성을 깊이 탐구하며 조각의 정통 문법을 일관되게 구사해온 김윤신의 작업은 더욱 빛을 발한다. 국제갤러리는 김윤신 작가의 유의미한 미술사적 기여도를 다시금 확립하는 일은 물론, 구순을 바라보는 지금도 부지런히 작업하며 무한히 발전하는 김윤신의 예술 여정을 적극 지원하고 널리 알리는데 힘쓸 것이다. 또한 김윤신이 자신의 웅숭깊은 작업세계를 바탕으로 세계적인 작가로 도약할 수 있도록, 나아가 국제 무대에서 작가의 시대적 가치에 대한 재고가 활발히 이어지도록 그 발판을 마련하겠다.”라고 밝혔다.

김윤신은 일제강점기인 1935년 지금의 북한 원산에서 태어났다. 1959년 홍익대학교 조소과를 졸업한 후 1964년 프랑스로 유학을 떠나 파리 국립고등미술학교에서 조각과 석판화를 수학했다. 이후 1969년 귀국한 작가는 약 10여 년간 여러 대학에서 학생들을 가르쳤으며, 1974년에는 한국여류조각가회의 설립을 주도하는 등 후배 조각가들의 권익을 위해 앞장서기도 했다. 1983년 조카가 이민 가 있던 아르헨티나로 여행을 떠난 김윤신은 그곳에서 야생의 자연과 탁 트인 대지, 그리고 무엇보다 해당 지역의 굵고 단단한 나무에 매료되어 그 다음 해 부에노스아이레스로 이주를 결심했다. 이를 거점으로 활동해오던 김윤신은 이후 멕시코와 브라질에서도 머물며 오닉스와 준보석 등 혹독한 육체노동을 요구하는 새로운 재료에 대한 연구를 이어 나갔다. 2008년에는 부에노스아이레스에 자신의 이름을 내건 김윤신미술관(Museo Kim Yun Shin)을 개관했으며, 지역사회에 기여한 공로를 인정받아 지난 2018년 주아르헨티나 한국문화원에 김윤신의 상설전시관이 설립되기도 했다. 작가는 2023년 초 서울시립 남서울미술관에서 작업세계를 총체적으로 조망하는 국내 첫 국·공립 개인전 《김윤신: 더하고 나누며, 하나》를 통해 큰 주목을 받은 바 있다.

김윤신은 1970년대 후반부터 자신의 작업세계를 ‘합이합일 분이분일(合二合一 分二分一)’이라는 주제로 포괄하고, 각각의 조각 작품 역시 같은 제목으로 일관되게 칭하고 있다. ‘서로 다른 둘이 만나 상호작용을 통해 하나가 되며, 그 합이 다시 둘로 나뉘어 각각 또 다른 하나가 된다’라는 뜻을 지닌 이 연작은 나무에 자신의 정신을 더하고 공간을 나누어 가며 온전한 하나의 예술작품이 되는 조각의 과정을 상징한다. 특히 각 나무의 고유한 뼈대와 결에서 생명력을 포착하는 작가는 “폭력이 아닌 마음과 영혼을 다해”  재료를 조심스레 깎아내고, 이로써 껍질이 붙은 채로 속살을 드러내는 조각을 완성한다. 
작가는 조각뿐만 아니라 회화 작업에도 매진하는데, 캔버스에 자연을 관조의 대상이 아닌 합일의 주체로서 바라보는 특유의 예술철학을 일관되게 담아낸다. 아르헨티나의 대지가 지닌 뜨거운 생명력에 영감 받아 제작한 〈내 영혼의 노래〉와 〈원초적 생명력〉 연작 등은 영원한 삶의 나눔, 그 내면에 뿌리 깊게 자리한 생명력의 본질을 다양한 색상 및 파장의 선과 자유분방한 면으로 표현한다. 한편 얇게 쪼갠 나무 조각에 물감을 묻혀 선을 하나하나 찍어낸 〈지금 이 순간〉 연작은 찰나와 시간, 속도감을 전하며 생태에 대한 근원적 감각을 일깨운다. 이러한 재료에 대한 존중과 매체에 열린 실험정신을 바탕으로 김윤신은 지금도 생을 관통하는 작업을 활발히 이어가고 있다.