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December 2023

Jae-Eun Choi, Subject of Solo Exhibition La Vita Nuova at Ginza Maison Hermès Le Forum, Tokyo, Japan

Artist: 최재은(Jae-Eun Choi)
Exhibition Dates: October 14, 2023 – January 28, 2024
Exhibition Venue: 도쿄 긴자 메종 에르메스 르 포럼 Ginza Maison Hermès Le Forum, Tokyo, Japan
Jae-Eun Choi, a contemporary artist active between Seoul and Tokyo, is the subject of the solo exhibition La Vita Nuova at Ginza Maison Hermès Le Forum, Tokyo, Japan. As the inaugural installment of the project “Ecology: A Dialogue on Circulations,” organized by the Hermès Foundation to examine art from an ecological perspective, the exhibition provides a comprehensive overview of Choi’s artistic practice spanning four decades, through which she has engaged in a constant dialogue with nature. 

The exhibition primarily features works that contemplate on the transcendence of nature beyond human intervention and reach. In World Underground Project (1986-1991), the infinite cycle of time is encapsulated as traditional Japanese paper washi gets buried in seven different locations around the world, later unearthed, and transformed into a work of art. Similarly, Dreaming of Earth (2015-ongoing) project draws inspiration from the Korean Demilitarized Zone (DMZ), paradoxically functioning as an ecological conservation area. Additionally, White Death (2023), a recent work composed of dead coral, and A Poet’s Atelier (2023), which addresses the imminent extinction of unnamed plant species, articulate the artist’s poetic perspective on the ecological challenges confronting today’s environment.

Concurrently, Mori Art Museum in Tokyo is hosting its 20th-anniversary exhibition, Our Ecology: Toward a Planetary Living, in conjunction with the project. Choi’s solo exhibition will be on display until January 28, 2024, followed by the second part of the project—a group exhibition featuring the participation of four contemporary artists.
최재은, 도쿄 긴자 메종 에르메스 르 포럼에서 개인전 《La Vita Nuova》 개최
서울과 도쿄를 오가며 활동 중인 현대미술가 최재은의 개인전 《새로운 삶La Vita Nuova》이 도쿄 긴자 메종 에르메스 르 포럼에서 개최된다. 에르메스 재단이 주최, 예술을 생태적 관점에서 조망하는 프로젝트 ‘생태: 순환에 대한 대화’의 첫 번째 파트인 이번 전시는 예술을 매개로 자연과 끊임없이 대화해온 최재은의 40여 년 작품세계를 망라한다. 

일본 전통 종이 ‘와시’를 세계 각지 일곱 군데의 장소에 묻어두고 일정 기간 후 다시 꺼내어 작품화하는 방식으로 시간의 무한한 순환을 담아낸 〈월드 언더그라운드 프로젝트〉(1986-1991), 한반도의 DMZ가 생태계 보존지역이 되었다는 역설적인 사실에서 착안한 프로젝트 〈대지를 꿈꾸며〉(2015-현재)의 기록 등 인간이 개입할 수도, 가 닿을 수도 없는 자연의 초월성을 고찰하는 작품들을 주로 선보인다. 이 밖에 죽은 산호를 소재로 제작한 신작 〈하얀 죽음〉(2023)과 우리가 이름을 알기도 전에 멸종되는 식물들에 대해 다룬 〈시인의 아틀리에〉(2023) 등 현 시점 생태계가 직면한 환경 문제들에 대한 작가의 관점을 시적으로 표현한 작품들도 만나볼 수 있다. 

한편 도쿄 모리 미술관에서는 현재 본 프로젝트와 연계로 개관 20주년 기념전 《Our Ecology: Toward a Planetary Living》이 진행 중이다. 최재은의 전시는 내년 1월 28일까지 계속되며 이후 프로젝트의 두 번째 파트로 네 명의 현대미술가가 참여하는 그룹전이 이어질 예정이다.

[Source from La Vita Nuova press release, provided by Fondation d’entreprise Hermès]