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October 2023

Kim Yong-Ik, Subject of Solo Exhibition To the Last Generation, Kim Yong-Ik at Art Archives, Seoul Museum of Art, Korea

Artist: 김용익(Kim Yong-Ik)
Exhibition Dates: August 24 – November 19, 2023
Exhibition Venue: 서울시립 미술아카이브 Art Archives, Seoul Museum of Art, Korea
Kim Yong-Ik, an artist who has maintained a distinct stance amid the dominant artistic movements in Korea, is the subject of the solo exhibition To the Last Generation, Kim Yong-Ik at Art Archives, Seoul Museum of Art. Spanning Kim’s artistic journey from the 1970s through his recent works that convey messages about civilization and the environment, the exhibition closely examines the artist's vast body of work, including modernist, conceptual, and public art.

The exhibition unfolds in tandem with Kim’s changing aesthetic perspective over the years. His artistic journey has undergone a transformative shift over the years, evolving from the early explorations of visual perception, conceptualism, and modernist theories to later works examining the ontological aspects of art, humanity, and civilization. Navigating through the showcase of 38 major works and more than 300 archival materials, visitors can examine how Kim’s underlying philosophies have developed over time.

The exhibition includes a recreation of Untitled (Dedicated to the 1st Young Artists Exhibition in 1981) (1981), which declared the conclusion of his early groundbreaking series Plane Object (1977) by presenting the work wrapped in packing materials and enclosed inside a box. Also on view is Triptych (1970–2022), which encapsulates five decades of Kim’s practice in three sections housed within a single wooden case, drawing inspiration from the European religious tradition. Presented on one wall is documentation of Cauterization in the Desert Gobi, a performance piece in which the artist stuck a long fishing pole into the Gobi Desert, symbolizing a form of moxibustion in the hope of cleansing the planet from all forms of waste.

Running as a common thread throughout the exhibition are the artist's questions aimed at his contemporaries: “What kind of art should we create?” and “What kind of people should we be?” To Kim, this self-criticism is a means of ongoing critical practice targeting art as a dominant power structure as well as other systems and institutions across society. Kim humbly recognizes the limitations of art and the contradictions within himself, suggesting the possibility of alternative attitudes and perceptions through art. To the Last Generation, Kim Yong-Ik continues until November 19.
김용익, 서울시립 미술아카이브에서 개인전 《라스트 제너레이션에게, 김용익》 개최
한국 미술의 흐름 속에서 고유한 위치를 점해온 현대미술가 김용익의 개인전 《라스트 제너레이션에게, 김용익》이 서울시립 미술아카이브에서 선보인다. 이번 전시는 작가가 본격적으로 활동을 시작한 1970년대 이래 모더니즘 미술, 개념주의 미술, 공공미술을 지나 문명사회를 다루는 근작에 이르기까지 평생 일구어 온 작품세계를 면밀하게 조망한다.

본 전시의 흐름은 초기부터 점차 변화한 작가의 미학적 태도와 상응한다. 김용익의 작업은 미술을 통해 시각적 인식, 개념, 모더니즘 이론을 탐구하던 초기 작업에서 예술, 인간과 문명의 존재론적 측면을 탐구하는 후기 작업으로 진화해왔다. 관객은 주요 작품 38점과 아카이브 300여 점 등 방대한 자료와 작품의 맥락을 따라가며 그 기저에 흐르는 개념적 사유의 형성 과정을 한눈에 조망하게 된다.

전시에는 초기작인 〈평면 오브제〉(1977)를 상자에 밀봉해 제시함으로써 해당 시리즈의 종결을 선언한 〈무제(《제1회 청년작가전》에)〉(1981)의 재현작을 비롯해, 약 50년 간 이어진 자신의 작업세계를 유럽의 종교화 양식으로 세 개의 화면에 집대성한 〈삼면화〉(1970-2022), 그리고 고비사막에 긴 낚싯대를 꽂아 쓰레기가 소멸되기를 기원하며 지구에게 일종의 ‘뜸’을 수행한 퍼포먼스 작업 〈고비사막에 뜸을 뜨다〉의 기록 등이 폭넓게 출품된다.

김용익 아카이브의 전반을 아우르는 주된 메시지는 바로 당대에 대한 질문이다. “우리는 어떤 예술을 해야 하는가”, “우리는 어떠해야 하는가” 등의 물음을 바탕으로, 김용익은 작가 자신에 대한 비평을 경유하여 권력화되고 지배적인 미술, 나아가 사회 전반의 제도와 체계에 대한 비평적인 실천을 지속한다. 예술의 한계를 겸허히 인정하고 자기모순 또한 포용함으로써 작가는 예술을 통해 대안적인 태도와 인식이 가능함을 역설한다. 전시는 오는 11월 19일까지 계속된다.

[Source from To the Last Generation, Kim Yong-Ik press release and exhibition booklet, provided by Art Archives, Seoul Museum of Art]