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June 2023

Works by Koo Bohnchang Presented in Return of Cheonma at Gyeongju National Museum, Gyeongju, Korea

Artist: 구본창(Koo Bohnchang)
Exhibition Dates: May 4 – Jul 16, 2023
Exhibition Venue: 국립경주박물관 Gyeongju National Museum
Works by Koo Bohnchang are currently on view at Return of Cheonma at the Gyeongju National Museum. Commemorating the 50th anniversary of the discovery of the Cheonmachong Tomb, the exhibition showcases a collection of artifacts from the Silla Dynasty, including Cheonmado (Painting of the Heavenly Horse), which was excavated in 1973 and is displayed to the public for the first time in nine years. 11 photographs by Koo are prominently presented at the beginning of the show under the section titled “Seeing with a New Perspective.”

Koo’s large-scale photographs in the exhibition depict gold crowns, accessories, and glass cups from the Silla Dynasty, all of which were unearthed from the Cheonmachong Tomb. Renowned for his work that reinterprets the inherent traces of time and the pure beauty of white porcelains from the Joseon Dynasty within a contemporary context, Koo has recently been focusing on the golden relics scattered across different institutions worldwide. Koo expressed his excitement upon getting the chance to capture the artifacts through his camera lens after a long period of anticipation, remarking: "The gold crown is a familiar symbol of the Silla Dynasty; when we think of Silla, we instantly think of the precious gold crown. Emanating a subtle, delicate glow even in the dark, the gold crown embodied the sun, the center of the world, and was a symbol of absolute power. Unveiled to us as a burial item within the Cheonmachong, this golden artifact, carrying the breath and essence of the Silla royal family, encapsulates human desires, the life of the times, and their aspirations for the afterlife. Witnessing this 1,500-year-old golden relic up close through the lens was a truly remarkable experience, and I wanted to capture its exquisite beauty in photographic form as a visual testament." 

Koo’s captivating works, set against a backdrop of golden hues, will remain on view at the Gyeongju National Museum through July 16, 2023. Additionally, an extensive catalog dedicated to the Silla Gold Crowns will be published in October, offering a comprehensive presentation of Koo’s works that beautifully capture the essence of the Silla artifacts.
구본창, 국립경주박물관에서 열린 천마총 발굴 50주년 특별전 《천마, 다시 만나다》 참여
국립경주박물관에서 열린 천마총 발굴 50주년 특별전 《천마, 다시 만나다》에 국내를 대표하는 사진가 구본창의 작업이 전시된다. 이번 특별전은 지난 1973년 천마총에서 발굴된 신라시대 유물과 함께 ‘천마그림 말다래’가 9년 만에 베일을 벗는 자리로, 그중 전시의 도입부인 ‘새로운 시선으로 바라보다’ 섹션에 구본창의 사진 11점이 선보인다.

이번 전시에서 구본창은 천마총에서 출토된 신라시대 금관, 장신구, 유리잔 등을 카메라로 담아낸 초대형 사진을 공개한다. 그동안 우리의 대표 문화유산인 조선백자가 지닌 수수한 미의 본질을 간결하고 현대적인 감각으로 재해석해온 작가는 최근 국내외 황금 문화유산에 주목하여 작업을 이어가고 있다. 구본창은 오랜 기간 기다린 끝에 해당 유물들을 카메라 렌즈를 통해 조우한 감회를 다음과 같이 전했다. 
“신라를 생각하면 금관이 떠오를 만큼 우리에겐 친근하고 귀한 유물이다. 어두운 곳에서도 은은하게 빛나는 금관은 태양이자 세계의 중심이자 절대 권력의 상징이었다. 신라 왕가의 숨결이 담긴 이 황금 유물이 천마총 부장품으로 우리에게 돌아왔을 때 인간의 욕망이, 시대의 삶이, 사후세계에 대한 열망이 읽혔다. 렌즈를 통해 천 오백 년 전 황금 유물을 가까이 볼 수 있었던 시간은 특별했으며, 금관의 아름다움을 사진으로 충분히 증거하고 싶었다.”

황금빛 배경 속에서 차분하게 빛나는 유물들을 담은 본 작품들은 오는 7월 16일까지 국립경주박물관에서 만날 수 있다. 오는 10월에 발간 예정인 명품도록 『신라금관』을 통해 작가가 특별한 기회로 촬영한 일련의 신라시대 유물들이 보다 폭넓게 소개될 예정이다.

[Source from Return of Chunma press release and leaflet, provided by the Gyeongju National Museum]