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May 2023

Jenny Holzer Holds First Solo Exhibition in Germany in 10 Years at Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen in Düsseldorf

Artist: 제니 홀저(Jenny Holzer)
Exhibition Dates: March 11 – August 6, 2023 
Exhibition Venue: K21, Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf, Germany
The American contemporary artist Jenny Holzer is the subject of a monumental solo exhibition, titled JENNY HOLZER, at Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Düsseldorf, Germany. Marking the artist’s first solo exhibition in Germany in a decade, the presentation invites visitors to dive in to Holzer’s oeuvre that explores ideas about war, violence, abuse of power, idealism, and absurdism by using diverse materials including LED, poster, painting, and sculpture.

The exhibition spans K21’s Bel Etage and temporary exhibition galleries, as well as different public areas, introducing 20 works from the Redaction Painting series (created since 2005), 26 marble footstools, LEDs, and posters.

The first space of the exhibition—Bel Etage—presents works from Holzer’s Redaction Painting series. In the series, which translates government documents released by the Freedom of Information Act into paintings using oil on linen, the US state and military papers—already declassified but often heavily redacted—are turned into giant abstractions, with the black blocks of redactions rendered in palladium, gold, and platinum leaf. These paintings are shown alongside the artist’s Lustmord series, which criticizes the practice of war. The highlight of this series is the new LED work titled UKRAINE (2023), which presents the artist’s response to the current Russia-Ukraine war. The work incorporates excerpts from texts including the United Nations reports on war crimes and human-rights abuses in Ukraine, as well as the firsthand testimony of Ukrainian artists and writers.

In the temporary exhibition galleries, visitors can immerse themselves in works created with new techniques and formats, that reinterpret Holzer’s works from the past. Works from Truisms (1977-1979), written in English and German, along with posters from the Inflammatory Essays (1977-82) series, are recreated in the form of a site-specific mural in collaboration with the famous graffiti artist Lady Pink. Meanwhile, the Survival circle—deemed the highlight of the show—grasps the attention of viewers with its monumental scale consisting of 17 Indian red granite benches that were first presented at Holzer’s 1989 solo exhibition at the Guggenheim Museum in New York.

Meanwhile, Holzer also presents her texts in public in collaboration with Ströer—one of the sponsors for this solo exhibition—in the form of billboards installed in Düsseldorf’s major highways, subway stations, and the arrival hall in the airport throughout the exhibition period.
제니 홀저, 뒤셀도르프 노르트라인 베스트팔렌 미술관에서 10여 년 만의 독일 개인전 개최

미국을 대표하는 현대미술가 제니 홀저(Jenny Holzer)의 대규모 개인전 《JENNY HOLZER》가 독일 뒤셀도르프에 위치한 노르트라인 베스트팔렌 미술관(Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen)에서 개최된다. 이번 전시는 10여 년 만에 열리는 작가의 독일 개인전으로, LED, 포스터, 회화, 조각 등 다양한 매체를 넘나들며 전쟁, 폭력, 권력의 남용, 이상주의, 부조리 등에 대한 주제들을 예리하게 짚어왔던 작가의 작품세계를 종합적으로 선보인다.

미술관 K21 내 벨 에타주(Bel Etage)와 특별전시장(temporary exhibition galleries), 그리고 각종 공공장소에서 펼쳐지는 이번 전시는 작가가 2005년부터 제작해온 〈검열 회화(Redaction Painting)〉 20점을 필두로 대리석 벤치 작품 26점, LED, 포스터 월(poster wall) 설치작업 등을 소개한다.

첫번째 공간인 벨 에타주에서는 작가의 〈검열 회화〉가 공개된다. 린넨에 유화를 입히면서 미국 정보 공개법(Freedom of Information Act)에 따라 공개된 정부 문서를 회화로 번안해내는 연작으로, 이미 상당히 검열된 상태로 기밀 해제된 미국 정부 및 군부 문서가 작가의 손을 거쳐 다채로운 금박 및 은박을 활용한 거대한 추상화로 변모한다. ‘쾌락살인(Lustmord)’ 연작처럼 전쟁을 비판하는 작업도 함께 전시되는데, 이중 특히 주목해야 할 작품은 우크라이나 전쟁을 다루는 LED 신작 〈UKRAINE〉(2023)이다. 이 작업은 우크라이나 전쟁 현장에서 발생한 전쟁범죄와 인권유린의 실태를 기록한 UN 보고서와 러시아의 침공에 대한 우크라이나 출신 작가들의 증언에 쓰인 텍스트를 결합하여 완성되었다.

특별전시장에서는 작가의 초기 주요작들을 새로운 기술과 형식으로 재해석한 작업들을 관람할 수 있다. 영어와 독일어로 명시된 작가의 〈경구들(Truisms)〉(1977-1979) 및 〈선동적 에세이(Inflammatory Essays)〉(1977-82) 포스터들은 유명 그래피티 아티스트 레이디 핑크(Lady Pink)와의 협업을 통해 하나의 장소 특정적 설치작업으로 재탄생해 전시장 한쪽 벽면을 채우고 있다. 전시의 하이라이트인 〈Survival〉은 1989년 작가의 뉴욕 구겐하임 개인전에서 처음 공개됐던 인디언 레드 색감의 화강암 벤치 17점으로 이루어져 있으며, 그 규모만으로도 압도적인 분위기를 연출한다.

한편, 작가는 이번 개인전의 후원사이기도 한 스트로에르(Ströer)와 협업하여 자신의 경구 작업을 뒤셀도르프 내 주요 고속도로, 지하철역, 공항 입국장 등에 설치된 전광판들을 통해 전시기간 동안 선보인다.

[Source from JENNY HOLZER press release, provided by Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen]