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March 2023

Wook-kyung Choi Participates in Sharjah Biennial 15

Artist: 최욱경(Wook-kyung Choi)
Exhibition Dates: February 7 – June 11, 2023
Exhibition Venue: 샤르자 미술관 Sharjah Art Museum (비엔날레: 아랍에미리트연합국 샤르자 내 19곳 Biennial on view at 19 venues across Sharjah)
Works by the celebrated Korean abstract painter Wook-kyung Choi (1940–1985) are currently on view at Sharjah Biennial 15, taking place in Sharjah, the United Arab Emirates. Celebrating its 30th anniversary, this edition of the biennial is presented across five cities and towns across Sharjah and its eponymous emirate and brings together over 150 artists and collectives from more than 70 countries. Titled Thinking Historically in the Present, this year’s biennial was conceived by the late Okwui Enwezor and curated by Hoor Al Qasimi, Director of Sharjah Art Foundation.

The biennial honors the vision and cultural legacy of Enwezor, who advocated for institutional models beyond the Western framework to promote a comprehensive discourse on contemporary art. Thinking Historically in the Present showcases more than 300 works that offer insights into the artists’ reflections on their post-colonial identities. Each work engenders nuanced dialogues on a wide range of topics such as the processes of creolization and hybridization of culture, the body as a repository of memories, the restitution of museumized objects, postcolonial subjectivity, the racializing gaze, and transgenerational continuities.

In a similar vein, Wook-kyung Choi’s works highlight her cultural identity as a Korean female artist, whose unique formal language challenged the male-dominated history of modernism. Defying the established norms of the Korean avant-garde movement, her works serve as social commentary and a form of resistance against the patriarchy and racism she faced both at home and abroad.
Dating to her years in the United States from the 1960s and her subsequent return to Korea in the late 1970s, the exhibited works are characterized by dynamic forms, vibrant colors, and relentless strokes. They showcase her versatile use of hybrid mediums, as in the amorphous and abstract configurations of Untitled (1966), which Choi created with cut-out newspapers and fragments of personal correspondences. Sharjah Biennial 15 continues through June 11, 2023, and Choi's works are on view at the Sharjah Art Museum among the 19 venues across the emirate of Sharjah.
최욱경, 제15회 샤르자 비엔날레 참여
한국의 추상화가 최욱경(1940-1985)의 작품이 아랍에미리트연합국 샤르자에서 열린 제15회 샤르자 비엔날레에 선보인다. 올해 30주년을 맞는 이번 샤르자 비엔날레는 70여 개국 150여 인(팀)의 미술가들이 참여했으며, 샤르자 내 5곳의 지역에 걸쳐 개최된다. 올해의 주제 ‘현재에서 역사적 사고하기(Thinking Historically in the Present)’는 지난 2019년 작고한 큐레이터 오쿠이 엔위저(Okwui Enwezor)가 고안했으며, 샤르자 문화재단의 디렉터 후르 알 카시미(Hoor Al Qasimi)가 기획을 맡았다.

서구권 밖에서 현대미술 담론의 장을 활성화하고자 한 엔위저의 큐레이팅 방법론과 문화적 유산을 이어받은 이번 비엔날레에는 각 예술가의 탈식민적 정체성에 대한 사유를 담은 작품 300여 점이 소개된다. 각 작품은 문화의 혼합, 기억이 축적되는 저장소로서의 신체에 대한 표현, 박물관의 논리 속으로 편입되어 탈맥락화된 물건들의 원(原)맥락 회복, 탈식민적 주관성 및 인종차별적 시각에 대한 고찰, 시대를 초월해 지속되는 의식 등의 주제를 명료하게 제시한다.

최욱경의 작품 역시 백인 남성의 주도 아래 쓰여진 미술사에 그만의 형식적 특색으로 반기를 들었던 한국 여성 작가의 문화 정체성을 여실히 반영한다. 당시 국내 화단의 흐름을 정면으로 거부했던 그의 작품들은 한국인 여성으로서 작가가 마주해야 했던 가부장제와 인종차별에 대한 사회적 논평으로 기능한다. 전시작은 모두 작가가 미국에서 보낸 1960년대와 한국으로 귀향한 1970년대 후기작들로, 역동적인 형태와 대담한 붓질, 화려한 색채가 특징이다. 특히 〈Untitled〉(1966)에는 신문과 편지 조각 등 복합적인 매체의 활용으로 구현한 비정형적이고 추상적인 화면이 돋보인다. 제15회 샤르자 비엔날레는 오는 6월 11일까지 계속되며, 최욱경의 작품은 총 19곳의 전시 장소 중 샤르자 미술관에서 만날 수 있다.

[Source from Sharjah Biennial 15 website]