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December 2022

Elmgreen & Dragset, Subject of Solo Exhibition After Dark at By Art Matters, Hangzhou

Artist: 엘름그린 & 드라그셋(Elmgreen & Dragset)
Exhibition Dates: November 13 – April 9, 2023
Exhibition Venue: By Art Matters (Tianmuli Art Museum), Hangzhou, China
The internationally acclaimed artist duo Elmgreen & Dragset are the subject of the solo exhibition After Dark, on view from November 13, 2022, through April 9, 2023, at By Art Matters in Hangzhou, China. Marking the third season of the museum’s exhibition program, After Dark induces a dynamic interaction between the audience and art by transforming the architectural features of the gallery space and moving away from the conventional white cube aesthetic. After Dark is the duo’s second major institutional solo exhibition in China, following The Well Fair (2016) at UCCA (Ullens Center for Contemporary Art), Beijing.

Continuing the duo’s long history of transforming museum spaces into unexpected environments, Elmgreen & Dragset have dramatically transformed the ground floor with a selection of sculptures and large-scale installations. Installed across the ground floor are a dance floor, stage, and cloakroom, evoking the scene of a club after its opening hours. From a young man sleeping in a pink rabbit costume to an acrobat suspended in midair looking down at the audience, sculptures in the midst of different activities come together to create a theatrical experience. On November 5, 2022, one week before the exhibition opening, Elmgreen & Dragset enlivened the space by hosting an actual club night, from which the traces are preserved in the gallery space to form a dialogue with the exhibited works.
Presented across the museum's sixth floor is Short Story (2020), a large-scale installation featuring a tennis court and two players. Instantly transporting viewers to a contrasting environment, the installation creates a narrative context in a static scene. Also on view is This Is How We Play Together (2021), which features two boy figures wearing VR devices, rendering them reminiscent of cyborg-like creatures.

Internationally acclaimed for their witty yet critical interpretations of everyday stereotypes, Elmgreen & Dragset have engendered dynamic discourse around existing social structures and human relationships for almost three decades. After Dark is inextricably linked to the history of the duo’s collaboration, as the title stems from an eponymous club in Copenhagen, where the two artists met each other for the first time. While representing a milestone in the duo’s artistic journey, After Dark delivers an uplifting message of hope to audiences, who are continuing to face major changes sparked by the pandemic.
엘름그린 & 드라그셋, 중국 항저우의 현대미술관 바이 아트 매터스에서 개인전 《After Dark》 개최
국제적으로 호평받고 있는 듀오 작가 엘름그린 & 드라그셋(Elmgreen & Dragset)의 개인전 《After Dark》가 중국 항저우에 위치한 현대미술관 바이 아트 매터스(By Art Matters)에서 11월 13일부터 2023년 4월 9일까지 열린다. 본 미술관의 세 번째 전시 프로그램이기도 한 《After Dark》전은 갤러리 공간의 건축적 특징을 바꾸고 기존의 화이트 큐브 미학에서 탈피함으로써 예술과 상호작용하는 방식을 전복하는 시도를 감행한다. 이번 전시는 지난 2016년 베이징의 UCCA 현대미술센터(UCCA-Ullens Center for Contemporary Art)에서 열린 작가의 《The Well Fair》전 이후 중국에서의 두 번째 주요 기관 개인전이다.

그간 미술관이라는 전형적인 공간을 예기치 못한 환경으로 탈바꿈하는 작업을 해온 엘름그린 & 드라그셋은 이번 전시에서도 다양한 조형물과 대규모 설치 작품을 통해 미술관 내부를 드라마틱한 공간으로 변모시켰다. 실제 나이트클럽의 모습과 유사하게 제작한 댄스 플로어, 휴대품 보관소 등은 파티가 끝난 후 벌어지는 상황들을 재현한다. 예컨대 분홍 토끼 의상을 입고 잠든 청년, 공중에 매달린 채 관객을 내려다보는 곡예사 등을 구현한 다채로운 조각들은 보는 이들에게 연극적 경험을 선사한다. 전시 개막 일주일 전인 11월 5일에는 듀오 작가가 직접 주최하는 DJ 파티를 통해 미술관에 활기찬 에너지를 불어넣었는데, 이날 파티의 흔적들은 전시 공간에 그대로 보존되어 기존 작품들과 함께 새로운 대화의 장을 형성하게 된다.
또한 미술관 6층 공간에서는 테니스 코트와 인물 조각들을 배치한 대형 설치작업 〈Short Story〉 (2020)을 선보이는 등 영화의 서사를 한 장면으로 포착한 듯한 간결하고 함축적인 구성들이 1층 나이트클럽과는 대조적인 환경으로 관람객을 맞이한다. 이 외에도 VR 기기를 착용해 사이보그를 연상시키는 두 소년의 조형물 〈This Is How We Play Together〉(2021)을 만날 수 있다.

엘름그린 & 드라그셋은 특유의 위트와 철학이 공존하는 작품을 통해 세계의 고착화된 관념에 대해 끊임없이 자문하고 고발하며 현대사회에 대한 다채로운 담론을 형성해왔다. 이번 전시는 실제 ‘애프터 다크’라는 클럽에서 처음 만나 약 30년이라는 시간 동안 함께 작업해온 듀오 작가의 개인사에서 출발함으로써 전시 제목을 중의적으로 활용한다. 그리고 사적인 삶을 바꾼 순간에서 더 나아가 팬데믹의 길고 어두운 터널을 지나며 삶의 본질적인 변화에 직면한 모든 이들에게 긍정적인 영감을 주고 인류 공동의 희망적인 미래를 기대하는 메시지를 담고 있다.

[Source from After Dark press release, provided by By Art Matters]