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October 2022

Korakrit Arunanondchai, Subject of Solo Exhibition Songs for living / Songs for dying at Art Sonje Center, Seoul

Artist: 코라크릿 아룬나논차이(Korakrit Arunanondchai)
Exhibition Dates: August 30 – October 30, 2022
Exhibition Venue: Art Sonje Center, Seoul, Korea
Korakrit Arunanondchai, the renowned Thai contemporary artist who works between Bangkok and New York, is the subject of the solo exhibition Songs for dying / Songs for living at Art Sonje Center, Seoul. Marking the artist’s first solo showcase in Korea, the show introduces Songs for dying (2021), his video installation that received much critical acclaim upon its introduction in the 13th Gwangju Biennale, along with the sequel titled Songs for living (2021), recontextualizing both works in a theatrical context.

Arunanondchai, who works across a diverse range of mediums such as painting, video, and performance, is known for his practice that interweaves personal narratives and historical constructs. In Songs for dying, the artist’s personal experience pertaining to the loss of his grandfather is juxtaposed with historical episodes such as the Jeju April 3 incident¹ and the ongoing pro-democracy movement in Thailand. Using rich visual references that allude to animist rituals, the artist links together different events that are seemingly irrelevant to one another, connecting personal narratives and historical incidents in a spiritual dimension. This is the artist’s deliberate attempt to reflect on the world outside of a Western ontological framework, which is closely connected to his interest in ghosts and spirituality, founded upon his Buddhist beliefs.

Screened minutes after Songs for dying is Songs for living, the former’s sequel created in collaboration with the New York-based environment designer and cinematographer Alex Gvojic. As in his previous work, Songs for living introduces various animist symbols—ghosts, shamans, and a sea turtle—all of which function as mediums that link the material world with the spiritual, as well as the realm that cannot be explained by modern science. Songs for dying / Songs for living, which explores the concept of time beyond human life by referencing various cultural and religious narratives, runs through October 30, 2022.
¹ The Jeju April 3 Incident (also known as the Jeju Uprising) refers to one of the biggest peacetime killing of civilians in modern Korean history, which broke out when Jeju islanders held a protest against the U.S. Army Military Government. The uprising was supppressed with years of violence, resulting in the deaths of approximately 30,000 civilians.
Source: “Jeju April 3 Incident Victims to Receive Record State Compensation.” Yonhap News Agency, 27 Oct. 2021,

코라크릿 아룬나논차이, 아트선재센터에서 《죽음을 위한 노래/삶을 위한 노래》 개최
방콕과 뉴욕을 기반으로 활동하는 현대미술가 코라크릿 아룬나논차이(Korakrit Arunanondchai)의 개인전 《죽음을 위한 노래/삶을 위한 노래》가 서울 아트선재센터에서 열렸다. 이번 전시는 작가의 한국 첫 개인전으로, 지난 2021년 광주비엔날레에서 소개되어 큰 호평을 받은 영상 〈죽음을 위한 노래〉(2021)와 후속작 〈삶을 위한 노래〉(2021)를 극장 공간에서 영상 및 설치 작업으로 재맥락화해 소개한다.

회화, 영상, 퍼포먼스 등 다양한 매체로 작업하는 아룬나논차이는 개인적 서사와 역사적 산물을 한데 엮어 이야기를 구성해왔다. 이번 전시에 선보이는 영상 〈죽음을 위한 노래〉에서도 역시 할아버지의 죽음이라는 개인적 상실의 경험과 제주 4.3 사건, 태국 민주화 운동과 같은 역사적 사건이 교차된다. 작가는 애니미즘 의식을 지칭하는 풍부한 시각적 레퍼런스를 사용함으로써 일견 인과관계가 없어 보이는 개인적 및 역사적 사건들을 영적인 차원에서 연결한다. 이는 서양의 존재론적 사고에서 벗어나려는 작가의 의식적인 시도로, 불교신자로서 발현되는 정신성과 혼(魂)에 대한 작가의 관심과도 긴밀히 맞닿아 있다.

연이어 상영되는 〈삶을 위한 노래〉는 〈죽음을 위한 노래〉의 후속작으로, 환경 디자이너이자 시네마토그래퍼 알렉스 그보익(Alex Gvojic)과의 협업으로 완성되었다. 본 영상에는 전작과 마찬가지로 귀신, 샤먼, 바다 거북이와 같은 애니미즘적 상징들이 등장하는데, 이들은 모두 근대 과학으로 설명되지 않는 영적인 세계를 물질적 세계와 연결하는 매개체로서 기능한다. 다양한 문화적, 종교적 서사를 참조하며 인간의 삶 너머 시간 개념을 함축적으로 보여주는 이번 전시는 오는 10월 30일까지 이어진다.

[Source from Songs for dying/Songs for living exhibition handout]